21 Rules for Buying a Horse

Vea la version en español abajo. I couldn’t be more excited to announce that the Patagone team is now complete as Darcie, Sundance, and I welcomed Bandido to the crew last week. Bandido did excellent on our first day together as I rode him across Bariloche nearly 30 miles to his new home at the ranch.

Horse shopping in Patagonia. Sounds like a horse-lover’s dream come true. Three months later and I can tell you it was nearly anything but. Not only are folks down here not really that interested in selling their horses, but the ones they do decide to sell are often either half-wild or on their last leg. It's a very long process. Lots of sipping yerba mate with the locals, chatting to try and find out who might be willing to sell me a decent horse.

Regardless on whether you’re purchasing your horse in Texas or Tahiti, there are many things to look out for and consider when making your final decision. Here’s what I’ve come to learn these past few months while finding my two horses here.

1. Love at First Sight: Don’t get wrapped up in colors, breed, names, etc. You need to keep a clear mind when purchasing your horse so that nothing goes unnoticed. Ignoring little cues in the beginning wont help you in the long run, no matter how cute your potential horse may be.

2. Chatter: If the seller is over talkative take caution as there’s a good chance he’s trying to distract you from seeing something. Ignore the endless chatter or even ask if you can take the horse to a quiet place to inspect him more thoroughly.

3. Grazing: This is a huge aspect when buying a trail or road horse. Don’t search for a mountain horse in the desert and vice versa. You cannot expect a lowland horse to know how to forage and graze in the highlands properly. Always try to search for a horse that has adapted to the similar terrain that you are planning on riding and keeping him.

4. Stable Horses: Notice how your potential horse is upon arrival to the stall. Is he relaxed and calm? Do his ears perk up or does he pin them back or bolt in fear? Raising his head or seeing the whites of his eyes should all be taken into consideration as these are prime examples of a scared horse. Look around and see if the horse cribs or chews away at his stall. They’ll do the same to a tree on the trail and that’s not a healthy habit.

5. Saddled Up: There were a couple of times that I arrived to a barn only to meet my potential horse tacked-up and ready to go for me. While one might think this is an act of kindness by the seller, it’s most likely the very opposite. Not only can you not see how the horse acted when saddled (did he bolt and bite or was he calm?), but this prohibits you to inspect his back and cinch area. It’s one of the oldest tricks in the book, beware.

6. Sweat: If you arrive and the horse is already covered in sweat or even a dry sweat (you can tell because the hair will appear hard and crusted over with salt), take this as a big caution sign. This is most often the result of a seller who’s gone out and ridden the horse into the ground in order to mellow him out for your ride. Only a green or a problematic horse will require this.

7. Tied Up: How is he tied? Loose or tight? A horse that is known to pull back or ‘sit’ when tied will most likely not be tied very close to anything. If you see a horse loosely tied up when you arrive, ask the owner if you can tie him closer to the post and saddle him up that way. If he disagrees then you know the horse spooks or pulls back when tied up to something, which is a huge issue to deal with. You wont be able to tie him to a fence on the trail, to open a gate, to a trailer, etc.

8. Owners: Seeing a horse’s owner history will give you good insight to how he was raised and treated. Ask the current owner how long he’s had the horse and why he’s selling it. See how he treats his other animals and how he rides.

9. Stolen Horses: This isn’t a problem everywhere, but was something I had to consider when shopping around in South America.

In Argentina, horses will often come with a libreta, a book of ownership, vaccination history, age, and breed of a horse. You’ll need this to cross provinces and borders when traveling. If the horse doesn’t have a brand, isn’t posted publicly (Facebook, etc.), or doesn’t have any documentation of ownership, chances could be that he is a stolen horse.

10. Herd-Bound: A plus side of my search in Patagonia is that often horses here are trained as working horses. They are used to manage estancias, or large ranches, and can ride out alone without any other horses confidently. In general, horses are used to being with their herd and can struggle leaving home. I once test-rode a horse that wouldn’t go further than a 100 foot radius of his barn. Be sure that when you do eventually ride out that they aren’t barn shy and can manage a calm walk on their return home.

11. Good Days & Bad Days: Horses have moods. Don’t bet that you’re going to know a horse the first time you take him out. I will ride a horse at least 3 times before making the purchase. I typically start with the first ride around the ranch and then after I will take them out on a busy street. Lastly, I will do a longer ride followed by a vet check both while I ride the horse and then after the ride to check for any swelling or lameness.

12. After the Ride: Be sure to check out the horse’s legs after a long ride. Are they hot or swollen in any areas? A horse will often drop his head when stepping onto an unsound hoof and then raise it back up when on their sound hooves.

13. Temperament: How is his overall attitude? Can you saddle him from both sides? Does he take the bit easily? Be sure you can pick up all four of his feet without issues.

14. Road Worthy: I cannot stress this enough… Your potential horse may be just fine close to home or out on the trail, but finding a horse that can ride along or even cross a street with no problems can be a big challenge. Horses are often terrified of the yellow lines on the street. People will honk at you. It’s a fact. Folks love seeing horses out and want to say ‘hello’ while often not realizing how terrorizing it can be to them. You need to be sure that your horse can keep calm and carry on in a normal manner in all circumstances.

15. Hobbles: This is especially important if you decide to camp with your horse. Be sure he can be both hobbled and kept on a long lead line overnight without issues.

16. Lameness: Riding a horse over pavement on a trot is a good way to check for lameness in any feet.

17. Vet Check: This is typically my last step before buying a horse. You absolutely need a veterinarian’s eye to check a horse thoroughly over before you make the purchase. He’ll look over ligaments, back, eyes, teeth, muscles, etc. Do not buy a horse without having a professional check first.

18. Teeth: Check to see a horses teeth. This is important while grazing on the trail and for general, overall health. If a horse has bad teeth, he’ll be that much more difficult to feed on the trail and will loose weight quickly.

19. Damage: Check for any damage over his back and cinch areas by looking for small white spots which indicate either saddle or cinch damage. This happens when an area gets pinched or rubbed over time. Run two fingers along either side of his spine while watching how he reacts. Do you feel any large lumps or does he raise his head or pin his ears back in pain?

20. When You Ride: See how your potential horse is while mounting. Does he stand calm or turn in circles or try to bolt? Can you mount and dismount from either side? During your ride, try throwing a hand up in the air to see if he bolts or jumps. Pet him from the neck all the way down near his rump during your ride and see how he reacts.

21. Clothing: Try wearing a noisy rain jacket. Many horses are terrified of the sound of these types of materials or plastic. I once couldn’t even catch a horse I was looking at potentially buying because of the type of coat I was wearing. At some point, you’ll probably be riding in rain, so be sure that your horse wont take off with you if you decide to dress for the weather.

More Resources: The Horse Travel Handbook, by CuChullaine O'Reilly, The Long Riders Guild

Thank you to our principal sponsor: Guayaki Yerba Mate and to the associate sponsors: Simply Native Foods, Woolrich, Adventure Medical Kits, Granite Gear, Ruffwear, Cavallo, Hilleberg, and Custom PackRigging.

21 Reglas para Comprar un Caballo

No podría estar más emocionada de anunciar que el equipo Patagone se ha completado dado que Darcie, Sundance y yo hemos unido a Bandido al equipo la semana pasada. Bandido lo hizo excelente en nuestro primer día juntos mientras cabalgamos 45 kilómetros cruzando Bariloche hasta su nueva casa en estancia.

Compra de caballos en Patagonia. Suena como el sueño de un amante de caballos hecho realidad. Tres meses más tarde puedo decirles que fue casi cualquier cosa menos eso. No sólo la gente aquí no está realmente interesada en vender sus caballos, sino que deciden vender, a menudo, los que son medio salvajes o están en sus últimas horas. Es un proceso muy largo. Muchos mates con los lugareños, conversando para averiguar quien puede estar interesado en venderme un caballo decente.

Independientemente de que si estás comprando caballos en Texas o Tahití, hay muchas cosas a tener en cuenta y considerar al tomar la decisión final. Esto es lo que he aprendido estos últimos meses al buscar mis dos caballos aquí. 1. Amor a Primera Vista: No te deslumbres por colores, razas, nombres, etc. Necesitas tener la mente clara al comprar tu caballo para que nada pase desapercibido. Ignorar pequeñas señales al principio no te ayudará en el largo plazo, no importa lo lindo que tu potencial caballo pueda ser.

2. Charlatán: Si el vendedor es más charlatán de lo habitual tome precaución ya que hay una buena probabilidad de que esté tratando de distraerte de ver algo. Ignora la charla sin fin o incluso pregunta si te puedes llevar el caballo a un lugar tranquilo para inspeccionarlo más a fondo.

3. Pastoreo: Este es un gran aspecto al comprar un caballo para un viaje. No busques un caballo de montaña en el desierto y viceversa. No puedes esperar que un caballo de tierras bajas sepa cómo pastar adecuadamente en tierras altas. Siempre trata de buscar un caballo que está adaptado a un terreno similar al que planeas viajar. 4. Caballos de Establos: Observa cómo tu potencial caballo llega al establo. ¿Está relajado y tranquilo? ¿Sus orejas están alertas o para atrás del miedo? Si el caballo levanta su cabeza o puedes ver el blanco de sus ojos debe ser tomado en consideración, ya que estos son los mejores ejemplos de un caballo asustado. Mira alrededor y observa si el caballo muerde o mastica su establo. Ellos harán lo mismo con un árbol en el camino y eso no es un hábito saludable.

5. Ensillar: Un par de veces llegué a un granero y me encontré con mi potencial caballo ensillado y listo para mí. Si bien uno podría pensar que esto es un acto de bondad por parte del vendedor, es más probable que sea todo lo contrario. No sólo no se puede ver cómo actúa el caballo cuando se ensilla (¿se volteó y mordió o estaba calmo?), sino que esto te prohíbe inspeccionar su lomo y zona de cincha. Es uno de los trucos más antiguos, ten cuidado.

6. Sudor: Si llegas y el caballo ya está cubierto de sudor o incluso un sudor seco (se puede decir porque su pelo se verá duro y con una costra de sal), toma esto como una gran señal de precaución. Esto es, más a menudo, el resultado de un vendedor que ha salido y montado el caballo con el fin de amansarlo para tu prueba. Sólo un caballo inmaduro o problemático lo requerirá. 7. Atadura: ¿Cómo está atado? ¿Suelto o apretado? Un caballo que se sabe que retrocede o se 'sienta' cuando está atado, muy probablemente no esté casi nunca muy corto. Si ves un caballo ligeramente amarrado cuando llegas, pregúntale al dueño si puedes atarlo más cerca del poste y ensillarlo de esa manera. Si él no está de acuerdo, entonces sabes que el caballo se asusta o tira cuando está atado a algo, lo cual es un gran problema para tratar. No podrás atarlo a una valla en el camino, para abrir una puerta, un remolque, etc.

8. Propietarios: Conocer el historial del dueño de un caballo te dará una buena idea de cómo fue criado y tratado. Pregúntale al dueño actual cuánto tiempo ha tenido el caballo y porque lo vende. Observa cómo trata a sus otros animales y cómo monta. 9. Caballos Robados: Esto no es un problema en todas partes, pero era algo que tenía que considerar al comprar en América del Sur.

En Argentina, los caballos a menudo vienen con una libreta, un libro de propiedad, la historia de su vacunación, la edad y la raza de un caballo. Necesitarás esto para cruzar provincias y fronteras cuando viajes. Si el caballo no tiene una marca, no se ofrece públicamente (Facebook, etc), o no tiene ninguna documentación de propiedad, lo más probable es que pueda ser un caballo robado.

10. Tropilla: Un aspecto positivo de mi búsqueda en la Patagonia es que, a menudo los caballos aquí son entrenados como caballos de trabajo. Se utilizan para manejar estancias, o ranchos grandes, y se pueden montar a solas sin ningún otro caballo con confianza. En general, los caballos están acostumbrados a estar con su tropilla y pueden tener dificultades para salir solos. Una vez monté un caballo que no iba más allá de un radio de 30 metros de su establo. Asegúrate de que cuando montes un caballo, este no quiera volver descontrolado a casa y puedas tener una caminata tranquila de regreso. 11. Días Buenos y Malos: Los caballos tienen estados de ánimo. No apuestes a que vayas a conocer al caballo en la primera vez que lo veas. Monta un caballo al menos 3 veces antes de hacer la compra. Comienza típicamente con el primer paseo alrededor del rancho y luego, pasea por una calle concurrida. Por último, haz un paseo más largo acompañado por un chequeo del veterinario mientras montas el caballo y después del paseo para saber si hay hinchazón o cojera.

12. Después del paseo: Asegúrate de revisar las patas del caballo después de un largo paseo. ¿Están calientes o hinchadas en cualquier área? Un caballo a menudo baja la cabeza al pisar con cascos doloridos y la levanta al pisar con cascos sanos. 13. Temperamento: ¿Cómo es su actitud general? ¿Puedes ensillarlo por ambos lados? ¿Puedes colocarle el freno fácilmente? Asegúrate de que puedas levantarle las cuatro patas sin problemas.

14. Confiable en la ruta: No puedo enfatizar esto lo suficiente ... Tu potencial caballo puede estar muy bien cerca de casa o en el sendero, pero encontrar un caballo que pueda montarse a lo largo de una ruta o incluso cruzarla sin problemas puede ser un gran desafío. Los caballos, a menudo, se aterrorizan con las líneas amarillas de las rutas. La gente hablará contigo. Es un hecho. A la gente le encanta ver a los caballos y quieren saludarlos, sin darse cuenta de lo aterrorizante que puede ser para ellos. Necesitas estar seguro de que tu caballo pueda mantener la calma y continuar de una manera normal en todas las circunstancias.

15. Maneas: Esto es especialmente importante si decides acampar con tu caballo. Asegúrate de que puedas usar maneas y mantenerlo durante la noche sin problemas.

16. Cojera: Montar un caballo sobre el pavimento en un trote es una buena manera de comprobar si hay cojera en cualquier pata. 17. Chequeo Veterinario: Este es típicamente mi último paso antes de comprar un caballo. Es absolutamente necesario el ojo de un veterinario para revisar un caballo a fondo antes de hacer la compra. Él observará los ligamentos, espalda, ojos, dientes, músculos, etc. No compres un caballo sin tener primero un chequeo profesional.

18. Dientes: Revisa los dientes del caballo. Esto es importante durante el pastoreo en el camino y para su salud general. Si un caballo tiene malos dientes, será mucho más difícil de alimentar en el camino y perderá peso rápidamente. 19. Daño: Comprueba si hay daños en la espalda y las zonas de cincha buscando pequeñas manchas blancas que indican daños al ensillar y cinchar. Esto ocurre cuando un área se pellizca o frota con el tiempo. Pasa dos dedos a lo largo de ambos lados de su columna mientras observas cómo reacciona. ¿Se siente algún grueso o levanta la cabeza o pone sus orejas hacia atrás con dolor?

20. Cuando lo montas: Observa cómo tu potencial caballo se comporta cuando lo montas. ¿Se mantiene en calma o gira en círculos o intenta darse vuelta? ¿Se puede montar y desmontar de cualquier lado? Después de desmontarlo, trata de lanzar una mano al aire para ver si se da vuelta o salta. Acarícialo desde el cuello hasta cerca de su grupa durante tu viaje y observa cómo reacciona. 21. Vestimenta: Trata de llevar una chaqueta de lluvia ruidosa. Muchos caballos están aterrorizados por el sonido de estos tipos de materiales o plásticos. En una ocasión no pude agarrar un potencial caballo candidato a comprar debido al tipo de abrigo que llevaba. En algún momento, es probable que estés montando bajo la lluvia, así que asegúrate de que tu caballo no vaya a salir disparando contigo si decides vestirte para la ocasión.

Gracias a nuestro sponsor principal de Patagone: Guayaki Yerba Mate y los sponsors asociados: Simply Native Foods, Woolrich, Adventure Medical Kits, Granite Gear, Ruffwear, Cavallo, Hilleberg, and Custom PackRigging.


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